Plastica: aumenti di prezzo e difficoltà di approvvigionamento

L’industria della plastica sta soffrendo sia per l’aumento del prezzo delle materie prime che per le difficoltà di approvvigionamento dovute all’emergenza pandemica.

La pandemia globale ha messo in ginocchio molte imprese di tutti i settori.

Dall’autunno 2020, iprezzi dei polimeri hanno cominciato a salire in Europae si prevede che continueranno a salire a causa dell’impatto di una catena di approvvigionamento già limitata che è stata ulteriormente rafforzata dagli shock di mercato.

Secondo i dati di S&P Global Platts, i prezzi europei dei polimeri a bassa densità sono saliti a 1.760 €/ton, con un aumento dell’81% rispetto al 9 novembre, quando l’LDPE FD NWE spot era valutato 900 €/ton. Un modello simile di aumento dei prezzi si applica ad altri polimeri, come il polipropilene, il polistirolo e l’ABS.

La pressione dell’aumento dei costi delle materie prime, in particolare il picco di 501 euro del prezzo dello stirene a marzo, ha portato a ulteriori aumenti nel mercato spot europeo dell’ABS. I prezzi spot dei polimeri FD NWE sono stati stimati a 2.575 euro/ton il 3 marzo, in aumento di 235 euro sulla settimana, il livello più alto da quando Platts ha iniziato a prezzare gli ABS.

Plastica: aumenti di prezzo e difficoltà di approvvigionamento

Non solo l’emergenza pandemica

Come se la pandemia non fosse abbastanza, nel febbraio 2021, il Texas ha subito gravi interruzioni a causa di una tempesta di neve e ghiaccio che ha causato arresti forzati per le imprese, lasciandole senza energia e subendo grandi rallentamenti nella produzione.

L’area della Costa del Golfo è uno dei più importanti hub globali dell’industria della plastica, produce circa il 20% dell’etilene del mondo e, purtroppo, la grave perturbazione non ha colpito solo la produzione americana ma anche quella europea.

Nel 2020, l’Asia è stata il primo continente a ripartire dopo il blocco, circa 4 mesi prima degli altri; quindi è stata meno colpita dall’aumentodei prezzi e dalla mancanza di materie prime, essendo stata fornita prima degli altri.

Aumento dei prezzi della plastica

Le difficoltà continuarono per mesi: mentre le aziende di altri settori iniziavano timidamente a riprendersi, portando così a un forte aumento della domanda diprodotti in plastica e imballaggi,sul mercato era sempre più difficile trovare le materie prime con il conseguente aumento “stratosferico” dei prezzi.

L’ultima notizia è che il 29 agosto l’uragano Ida ha colpito la Louisiana. Se prima di questo evento i prezzi di polietilene, polipropilene e PVC erano già molto alti, ora hanno senza dubbio prezzi proibitivi.

Si stima che circa il 39% dell’intera capacità del PVC statunitense, il 18% del PE e il 9% del PP siano stati chiusi.

Come in febbraio, i disagi più gravi sono stati causati dalla completa mancanza di elettricità, e in alcune zone della Louisiana il blackout è durato fino a 48 ore. La piena attività di queste aziende è ancora lontana e questo causerà ritardi non trascurabili sulle forniture.

Un altro punto importante è la vitalità economica di alcuni produttori di plastica, già alle prese con un cambiamento nei modelli di domanda dall’inizio della chiusura.

Gli aumenti di prezzo osservati hanno reso difficile per alcuni trasformatori negoziare, poiché i prezzi record hanno significato che le facilitazioni di credito erano limitate a causa del rischio coinvolto nella potenziale volatilità del prezzo dei polimeri.

Questo significa che il processore avrebbe probabilmente dovuto ridurre o fermare del tutto la produzione.

Quanto durerà la crisi?

Quanto durerà questa situazione è la domanda che tutti si pongono, tuttavia, è quando i prezzi dei polimeri inizieranno a diminuire. La carenza di offerta potrebbe richiedere un po’ di tempo per attenuarsi.

Mentre la risposta di alcuni è che dipenderà da quando finalmente vedremo riprendere i flussi di esportazione degli Stati Uniti che sono stati fermati prima della pandemia, altri hanno detto che questo è più complesso. Le stime ora vanno dall’estate alla fine dell’anno.